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Published on May 2nd, 2016

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Samsung Gear 360, una cámara que lo ve todo.

Gracias a un buen amigo tuve la oportunidad de probar uno de los prototipos del Samsung Gear 360, siendo franco, pocas tecnologías me habían llamado tanto la atención, más cuando vi al famoso YouTuber neoyorkino Casey Neistat usando una de estas cámaras en la 88.ª edición de los premios Óscar:

Hace un par de días publiqué en mi blog en Medium acerca de los retos para obtener vídeos en buena calidad que fueran 100% 360°x180°, en otras palabras, vídeos que se vean bien pudiendo observar absolutamente todo alrededor de la cámara.

Los retos para poder entregar una buena experiencia que sea realmente inmersiva son muchos, partiendo de que se requiere de muchísima resolución ya que el vídeo es desplegado dentro de una esfera 3D dentro de la cual se observa el vídeo capturado reduciendo la visibilidad del mismo a ¼ del vídeo original, luego existe el reto de hacer que la captura de múltiples cámaras sea invisible en el vídeo resultante, pero el reto más grande es hacer que todo el proceso de captura y visualización sea sencillo y práctico y debo de reconocer que esta vez Samsung se lució.

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El concepto de hacer capturar vídeo 360 no es nuevo ni exclusivo de Samsung, han existido otras soluciones anteriormente, como la Nokia OZO que tiene un costo de $60,000, o la opción que ofrecen 360Heroes de unir múltiples cámaras GoPro en un soporte especial haciendo que sólo en equipo se gasten aproximadamente $5,500 entre cámaras, soportes, trípodes y demás y dejando pasar por alto lo complejo de la sincronización y unión (stitching) del vídeo resultante, aquí vemos a Samsung trayendo al mercado una propuesta muchísimo más económica, simple y práctica.

 

ScreenPara los usuarios que no quieren adentrarse en detalles técnicos puedo asegurarles que si saben operar una GoPro y usar un Smartphone ya están listos para usar la Samsung Gear 360, el menú de la cámara es curiosamente muy similar al de la GoPro, para opciones avanzadas se enlaza y configura desde una aplicación en el móvil donde además de personalizar cualquier configuración también se puede visualizar en tiempo real el vídeo en 360, algo que con toda honestidad me dejó perplejo, principalmente porque sé y conozco lo complejo de los algoritmos que se requieren primeramente para unir el vídeo capturado y luego para desplegarlo en pantalla, requiere de un poder computacional que ni aún las más potentes computadoras tienen en su CPU… pero ahí está la magia, utilizan GPU para procesar la basta cantidad de ecuaciones matemáticas en gráficos, es verdaderamente mágico lo que hace tanto la cámara con la aplicación móvil en conjunto.
Adentrándonos a detalles técnicos, otra cosa que me pareció sorprendente y atinado es que la cámara captura el vídeo en formato H.265, la más reciente tecnología de compresión de vídeo la cual puede llegar a comprimir entre un 75 a un 50% mejor el vídeo que su versión anterior, el H.264., esto es bastante conveniente ya que la cámara captura vídeo con una resolución de 3840x1920px a 30fps, si les parece una resolución extraña es debido a que tiene un aspect ratio de 1:2, la razón de esto es que para poder mostrar un vídeo 360 se debe tener dos veces el alto en ancho, es una resolución poco común, tiene el ancho de un vídeo 4K y el alto de un vídeo HD prácticamente.

smallOtro detalle innovador que deja al resto detrás es la brillante idea de usar una pequeña pantalla PMOLED, como alguien que usa frecuentemente una cámara GoPro y que no logra ver lo que muestra la pantalla en condiciones de poca luz, ver que Samsung se tomó la molestia de hacer una pantalla iluminada es algo muy apreciable.

Otros factores igualmente sorprendentes son la velocidad para copiar desde la cámara al Smartphone los vídeos capturados, bastante rápido, pero más que la velocidad, el hecho de que el software de la cámara en el móvil se encarga de automáticamente unir el vídeo capturado por las cámaras gemelas para así crear un vídeo panorama en el formato más compatible, aquí una palabra para que recuerden un poco lo que estudiaron en el colegio y universidad, vídeo equirectangular. Este formato de vídeo equirectangular es el estándar por defecto para publicar y compartir vídeos 360 en YouTube y Facebook así que con sólo copiar el vídeo de la cámara a la aplicación en el Smartphone ya están listos para ahí mismo compartir ese vídeo en YouTube o Facebook.

stitching

Pero la cosa no termina ahí, el vídeo capturado en el dispositivo puede ser visto usando un set de gafas de realidad virtual, en el caso de Samsung con el Gear VR y aún los vídeos publicados en YouTube pueden ser vistos con gafas más económicas, aún con el famoso Google Cardboard.

El Samsung Gear 360 además de tomar vídeo también toma fotografías a una resolución máxima de 7776×3888 usando ambas cámaras gemelas, aquí otro detalle muy interesante, si se toma una fotografía 360 presionando el botón de la cámara, aparecerá nuestra mano en la fotografía presionando el botón, sin embargo Samsung pensó en todo, la cámara cuenta con un control remoto para así capturar imágenes sin necesidad de acercarse a la cámara, al mismo tiempo cuenta con el clásico temporizador indispensable en cualquier cámara moderna.

packAdemás de todo lo anterior, en las constantes pruebas que realicé con la cámara algo que me pareció interesante es que la batería dura bastante, dos días sin requerir carga a pesar del constante uso, entre otras cosas cuenta con un acelerómetro y giroscopio que honestamente no sé qué función cumplen, la cámara es resistente al agua PERO no es sumergible, cuenta con el formato estándar para ser puesta en un trípode y el que trae por defecto es bastante útil.

Para finalizar sólo me queda decirles que con toda honestidad, no esperaba que Samsung sacara un producto que tuviera todo lo necesario para llamar mi atención y entusiasmo, el diseño es visualmente agradable y muy bien pensado, el form factor es bastante inteligente, lo práctico que hace la captura y unión de vídeo 360 no tiene par, la calidad de vídeo es bastante aceptable considerando que es un producto de consumo enfocado a un mercado semi profesional y según veo en varias publicaciones, el precio es exageradamente accesible para lo que el producto ofrece, según presumen varios sitios en línea el precio del dispositivo oscila entre los $349 a los $499

Ahora la pregunta del siglo… ¿Vale la pena?… si se es un entusiasta del vídeo y tecnología de punta, si se desea capturar una verdadera experiencia inmersiva y compartirla con el mundo, definitivamente vale la pena.

A continuación les comparto algunos de los vídeos que capturé con el prototipo del Gear 360… ahora a esperar a que en los próximos días salga la versión final para poder sacarle el jugo a la versión finalizada.

 

 

 

 





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